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RPA의 도입은 인적자원관리에 어떻게 도움이 될까요?

[이미지 출처 : 뉴스원,  http://news1.kr/articles/?2931056]

 2016년 3월 15일, ‘알파고 쇼크’를 기억하시나요? 이세돌 9단과 알파고(AI)의 대국의 결과는 세계를 놀라게 했습니다. 인공지능, 학습을 하는 로봇이 1대 4로 승리하게 되면서 ‘로봇이 인간을 대체해 일자리가 사라지지 않을까’라는 염려였는데요. 이후 우리의 삶은 얼마나 바뀌었을까요?

 오늘은 로봇을 업무에 활용하는 방법 중 하나인 단순업무를 자동화하는 RPA 기술에 대해서 이야기를 해볼까 합니다.

RPA란?

[이미지 출처 : http://blog.abbyy.com/understanding-robotic-process-automation/]

RPA는 Robotic Process Automation의 약자로 비즈니스 프로세스를 사람이 아닌 소프트웨어 로봇이 수행하도록 자동화하는 것을 의미하며, 반복적인 업무들을 대신해 미리 정해진 프로세스에 따라 자동화로 처리하는 소프트웨어 기술입니다.

 주로 표준화되어 있고, 명확한 규칙에 기반을 둔 업무에 적용되어 문서양식에 데이터를 입력하거나 이메일의 첨부 파일을 여는 등 사람의 행동을 모방하여 다른 업무들을 수행하는 것을 말합니다.

RPA가 관심 받게 된 이유는?

[이미지 출처 : https://www.lynda.com/Software-Development-tutorials/What-robotic-process-automation-RPA/746311/804236-4.html]

 인공지능, 빅데이터, 사물인터넷 등 다양한 기술이 발전하면서 기업 내부에선 업무에 활용이 가능한 RPA의 관심이 높아졌습니다.  사람의 노동을 디지털 노동으로 대체해 업무의 효율성을 높이고, 비용을 최소화 할 수 있기 때문입니다.

 특히, 국내에서는 주 52시간 근무제를 시행하면서 기업들마다 RPA의 도입을 긍정적으로 고려하고 있습니다. 이는 일의 양은 동일하지만 직원들의 근무시간을 줄여야 하고, 초과/대체 근무에 대한 수당으로 비용부담이 지속해서 생기다 보니 효율적으로 근무하는 노동환경이 필요하기 때문이죠.

RPA의 등장배경은?

[출처 : PwC(2016)]

 주요 기업들이 지속적인 비용절감을 위해 1990년대 ERP를 도입 한 것에 이어 2000년 이후 offshore BPO(Business Process Outsourcing)에 주력했으나, 최근 소프트웨어 로봇을 이용한 RPA를 도입하고 있습니다. 그 이유는 사무자동화, ERP를 통한 업무 효율성 개선은 한계에 직면하였고, 여전히 많은 인력이 불필요한 단순 업무에 많은 시간이 소비되고 있기 때문입니다.

 따라서 업무 프로세스를 알고리즘화 하여 소프트웨어 로봇을 통해 사람이 하는 반복적인 저 부가가치의 업무를 자동화하고 창의적이고 고부가가치적인 업무에 인력을 집중할 수 있도록 도와주는 RPA(Robotic Process Automation)가 등장하게 되었습니다.

( on/offshore BPO (business process outsourcing) : 기업의 업무나 비즈니스 절차를 국내외 전문 기업에 맡겨 파트너가 계약에 의해 수행하는 것 )

RPA의 특징은?

 기존 IT 인프라의 변화 없이 사용 중인 애플리케이션을 기반으로 작동합니다. 그래서 특정 기술에 종속되지 않고 어떠한 애플리케이션과도 함께 사용할 수 있습니다.

 RPA는 반복적이며 정해진 규칙의 프로세스를 자동화하는 기술입니다. 따라서 사용자의 컴퓨터 화면상의 작업을 모방하기 위해 애플리케이션 사용 동작을 녹화하고 이것을 자동화합니다. 그리고 사용자와 같은 처리방식으로 애플리케이션의 유저인터페이스를 작동시킵니다.

RPA를 도입했을 때의 효과는?

[이미지 출처 : http://www.2e.co.kr/hp/pages/share/ShareView.php?modsrl=5913&docsrl=177783&datatype=]

크게 5가지로 안정성, 정확성, 효율성, 신속성, 경제성 부분에 효과가 있습니다.

  1. 민감한 데이터에 대한 접근을 방지하고, 정보의 인적 오류를 예방하는 등 안정성이 강화됩니다.
  2. 입력자동화를 통해 오류를 예방하고 문제를 최소화할 수 있습니다.
  3. 반복적인 업무처리를 RPA가 대신하기 때문에 고부가가치 활동에 집중할 수 있습니다.
  4. 무인 사무처리 능력으로 인해, 연중무휴로 신속하게 작업 수행이 가능합니다.
  5. 피크 시즌을 위해 유동적으로 변화하는 추가적인 인력이 불필요해지면서, 효율적으로 인건비를 감소시킬 수 있습니다.

RPA기술 진화 방향은?

[이미지 출처 : http://www.2e.co.kr/hp/pages/share/ShareView.php?modsrl=5913&docsrl=177783&datatype=]

 RPA는 미리 정해진 알고리즘을 기반으로 동작하기 때문에 스스로 생각하고 행동하는 기술이 필요하지 않고 인공지능과 차이점이 있는 기술입니다. 현재의 RPA 기술은 기계적으로 데이터를 읽고, 쓰고, 복사하고, 검색하는 등 비생산적이고 부가가치 창출이 낮은 업무를 소프트웨어 로봇이 대체하는 데 초점을 두고 있습니다.

하지만 현실적으론 단순한 업무들로만 구성된 업무 프로세스는 드물며, 사람들이 판단하고, 처리해야 하는 복잡한 업무들도 상당수 존재하는 한계점이 있습니다. 그리고 기술적인 측면에서 소프트웨어 로봇이 수기로 작성된 문서의 데이터를 잘못 인식하는 경우가 발생할 수 있습니다. 이러한 문제점들을 극복하기 위해선 앞으로 다양한 기술들이 결합하여 단순 업무 중심의 자동화에서 Intelligent Process Automation(IPA)으로 점차 발전할 것으로 전망하고 있습니다.

-참고 자료 및 출처-

삼정 KPMG 경제연구원 – 72호 RPA 도입과 서비스 혁신
투이컨설팅 블로그 – 로봇을 활용한 비즈니스 자동화에 대한 이해
포스코경영연구원 – office에 부는 4차 산업혁명 바람

 

 

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